豪赌下个未来,亚马逊这个神秘项目到底在做什么?

创投圈
2021
04/07
19:05
硅星人
分享
评论

在二十年前的一些科幻或动漫剧集里,主人公都会有一个家庭用的机器人,或能帮忙洗衣做饭,或能帮忙解决作业。总之,这些人形的机器人看起来无所不能。

可惜的是,几十年过去,当人类已经发射探测器抵达火星,这种曾经 " 想当然 " 的家庭机器人却并没有成为现实——所谓的科技圈的 " 机器人 " 要不就是扫地的一个四方块儿,要不就是波士顿狗那样除了跳舞并没有更多家庭实用性的产品。

当我们快要忘记小时候那些奇妙的剧集的时候,亚马逊给出了希望——亚马逊被爆料正在投入巨资,在过去四年全力研发家庭机器人项目。目前,有 800 人在这个神秘的团队工作

不过,在最新的内部员工爆料里,也有一些不那么乐观的消息,甚至可能导致整个项目趋于流产。

斥巨资的内部头部项目

在 2018 年,也就是四年前,彭博社的一篇报道意外爆出亚马逊的一个神秘项目—— Vesta,语意是罗马的家庭女神。

后来亚马逊 CEO 贝索斯在个人的 Instagram 上发布了这样一张图片:一个 Alexa 音箱被用胶带贴在了一个扫地机器人上。

当时下面的评论都是:

投资人,上!

商机!

可惜的是,过去几年,关于这个在公司内部被点名为 " 最重要的项目之一 " 的 Vesta 项目却没有任何对外的更新。

直到最近, Business Insider 跟进到了这个项目的进展——不但没有销声匿迹,反而逐渐壮大,成了亚马逊对于未来的一大赌注

根据报道,目前整个 Vesta 团队有超过 800 名员工,属于内部非常重视的团队。让人欣喜的是,根据各种出现的端倪猜测,它可能距离投入市场已经不远了。但同时,也有一些不那么乐观的消息传出。

它到底是什么?

对于它的描述其实外界能够搜寻到的讯息都很模糊。

首先,可以确定的是,它由亚马逊 126 实验室研发打造。这个实验室打造过亚马逊的 Kindle,Echo 智能音箱,Alexa 语音助手等目前支撑亚马逊销售额的几个前沿硬件产品。当然,它研发并投入市场失败的产品也不算少。其中最著名的一次失败就要属 2 亿美金投入研发的 Fire。

家庭机器人 Vesta 项目目前是 Lab126 研发的重中之重,由 Lab126 总裁 Gregg Zehr 亲自带队。Jeff Bezos 在过去几年,也多次表示对这个项目的重视。

在透露的信息中,Vesta 的其中一个可能的原型为被描述为一个带轮子, 尺寸大约两只猫的大小,宽度介于 10 到 13 英寸的家用机器人产品。同时,它带有多个摄像头,一个屏幕和一个麦克风,可以在房间跟随主人移动,并能够响应主人的语音命令。有内部人士形容它有点像带滚轮可以行走的平板产品。

不过产品设计还在不断优化中,甚至有团队成员担心最后竹篮打水一场空,认为亚马逊可能最终放弃发布这款产品。

目前,Vesta 团队正在考虑将它和目前正在不断爆发的远程办公,会议需求相结合。两个接受 Business Insider 采访的员工表示 Vesta 可能会成为家用远程办公,会议的一个解决方案,让人们在远程开会时,不必坐在桌面前,而是可以在房屋内随意走动,Vesta 可以跟随主人移动并提供会议视讯功能。

此外,Vesta 还包含各种感应器,可以感测家里的温度和湿度,以及空气质量。甚至 Vesta 可以通过它的摄像头和感应器为家人提供更全面的火警和安防警报。

更有趣的是,它将可能帮助人们在房间内提起和移动重物,以及带有一个差不多人腰高的可伸缩长杆。这个杆子搭载计算机视觉技术,可以帮助用户在家内寻找手机,钱包,钥匙等小件物品。这个功能听起来有点像寻找手机和钥匙的 Tile。

根据内部员工剧透,这款家用产品未来可以和家里的智能家居一起使用,听懂指令后指挥这些智能家居运行。这样的话,用户再也不需要在各个房间各个位置对着音箱喊口令,只需要像和助手沟通一样告诉旁边的 Vesta。

不过根据亚马逊内部起名的传统,代号 Vesta 很可能并不会是它最终面世的名字。

购买邀请制

亚马逊的 Vesta 项目完美体现了它将语音助手运用到整体生活场景的野心。根据 eMarketer 公布的数据来看,目前亚马逊在美国本土智能音箱领域,市场占比 70%。

不过,人们目前还很难预测 Vesta 一旦上市,将要面临怎样的市场需求。根据现有的资料来看,毋庸置疑,Vesta 将会是亚马逊出品的最贵的一款硬件产品。

吸取 Fire 当年大规模投入生产最终难以出售的教训,Vesta 内部对于它的早期销售并没有抱太大希望。据内部人士透露,它的开售将很可能和亚马逊手环 Halo 和旗下收购的 Ring 的室内无人机产品一样,利用邀请制来出售,宣传和在市场试水。

一些迹象表明,它的开售也许并不会让我们等太久。

为了节省生产成本,亚马逊将 Vesta 的生产供应商从中国转移到了墨西哥。这也带来了问题——根据内部员工透露,新的供应商正在经历一些生产质量和培训上的问题,导致生产发货日期不断推迟。

另外一个即将发售的端倪是,除了研发团队外,Vesta 产品后续技术支持团队也正在不断壮大。而这主要考虑到 Vesta 作为一款市面上全新品类的产品,很可能后续需要大量的技术团队给予客户支持和使用解答。

高离职率,担心无法面世

尽管看起来这个亚马逊的头部项目有了一些进展,但也有不少内部开发人员对媒体表示,它在过去一两年在公司内部面临着巨大质疑,甚至多个员工表示担忧它像 Fire 一样成为一个失败的产品。

一位 Vesta 员工甚至对 Business Insider 表示,担心这款产品最终无法面世。

目前已经有 800 员工的 Vesta 团队在科技圈来说是一个很大的团队规模,尤其是对一个还未面世,没有一分钱收入的项目来说。与之相比,2017 年流媒体服务 Roku 817 名员工已经可以创造出 5 亿美金收入。而 Fitbit 在 2015 年末拥有 1100 名员工的时候,已经创造出 18 亿美金的销售额。

但截至目前,Vesta 还是个神秘到不能在神秘的,没有任何进账的项目。对亚马逊来说,这是一场豪赌。

根据内部人士回忆,Vesta 项目在过去经历了不止一次的战略转变以及发布日期延期的情况,研发进展也并不顺利。不断的延迟面世使得团队内部对其潜在的可能市场产生了担忧,尤其是在这款家用硬件产品价格不菲的前提下。内部人士在接受采访时不断提及 2014 年的那次亚马逊史诗级失败的硬件产品发布—— Fire 项目。越来越多的人,担心 Vesta 将重蹈 Fire 覆辙。那一次,亚马逊投入了近 2 亿美金,最终打了水漂。

内部的这种信心的缺乏也导致了开发人员的离职,使得团队人员流动相较于其他团队要更严重。

当外界可以获得的仅有的这些信息拼凑起来,Vesta 项目显得相当扑朔迷离——亚马逊史上豪赌的一场硬件产品变革,一边即将投产上市,一边却流出项目进展不顺,甚至 " 流产 " 的传言。也许身在 Vesta 团队的这些人也难以揣摩出公司的意图。

按照最乐观的估计,也许今年,我们就能听到更多关于 Vesta 详细细节。如果上市,你会选择购买它吗?

来源:硅星人

THE END
广告,内容合作请点击这里 寻求合作
免责声明:本文系转载,版权归原作者所有;旨在传递信息,不代表龙8老虎机游戏的观点和立场。

相关热点

相关推荐

1
3
Baidu